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Literature and Ideas

Showing posts marked with the following tag: Jules Supervielle

High Horse

I rode a horse
over cloud-strewn fields,
submerging myself
in the smouldering day.

No stopping me going
to God knows where.
Not a horse, but a ship.
Not a ship, but desire.

It was a horse,
as never seen
before. The head
of a courser, dressed

in delirium. Wind
that neighs as it spreads.
I was still riding
and gestured my words:

“Follow my track,
my best of best friends,
come on, you can:
the route is restful,

the sky is uncast.
But who is it who speaks?
At this height, I lose track
of myself. So can you

work it out? I’m the one
who was speaking before.
Am I still the same person
I was when I spoke?

And, friends, are you
the same as you were?
As we climb, we change
and we blur, you and I.”
J’avais un cheval
Dans un champ de ciel
Et je m’enfonçais
Dans le jour ardent.
Rien ne m’arrêtait
J’allais sans savoir,
C’était un navire
Plutôt qu’un cheval,
C’était un désir
Plutôt qu’un navire,
C’était un cheval
Comme on n’en voit pas,
Tête de coursier,
Robe de délire,
Un vent qui hennit
En se répandant.
Je montais toujours
Et faisais des signes :
« Suivez mon chemin,
Vous pouvez venir,
Mes meilleurs amis,
La route est sereine,
Le ciel est ouvert.
Mais qui parle ainsi ?
Je me perds de vue
Dans cette altitude,
Me distinguez-vous,
Je suis celui qui
Parlait tout à l’heure,
Suis-je encor celui
Qui parle à présent,
Vous-mêmes, amis,
Êtes-vous les mêmes ?
L’un efface l’autre
Et change en montant. »

Jules Supervielle (1884–1960)

Old Flame

By candlelight
he loved to read
all through his life.

And often moved
a hand across
the flame, to prove

to himself
that he lived,
prove that he
was alive.

Since the day
of his death,
he has kept
by his side

a candle that burns.
But now he keeps
his cold hands firm.
Tout le long de sa vie
Il avait aimé à lire
Avec une bougie
Et souvent il passait
La main dessus la flamme
Pour se persuader
Qu'il vivait,
Qu'il vivait.
Depuis le jour de sa mort
Il tient à côté de lui
Une bougie allumée
Mais garde les mains cachées.

Jules Supervielle (1884–1960)